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martes, 30 de noviembre de 2010

El herrerillo intuye... El cuervo roba... La gaviota huye...

“Cuando el herrerillo canta, agua lleva en la garganta”
En estos días de frío, estos diminutos pájaros, van locos en busca de alimento: pequeñas semillas, bayas y tiernos brotes son su manjar invernal. Son nerviosos por naturaleza, lo que les hace ser muy inquietos: picotean aquí, picotean allá, revolotean por un lado revolotean por el otro. Parecen intuir la llegada del frío polar y saber que tienen la imperiosa necesidad de recargar su cuerpo con el mayor valor energético posible para asegurarles la supervivencia.
Quizás lo más llamativo de ellos sea, además de su precioso colorido, su habilidad equilibrista, capaces de adoptar entre las ramas las posturas más inverosímiles que uno pueda imaginar.
También es muy típico su suave y penetrante piar, se asemeja en la distancia a los golpecitos que realizaban los martillos en los yunques de los herreros, motivo por el cual en algunos sitios se les llama también “herreritos” o “pequeños herreros”
Cría cuervos y te sacarán los ojos”
Todo lo de “llamativo” que tiene el plumaje el herrerillo, lo tiene de “simple” el cuervo: negro uniforme, muy oscuro y con reflejo azulado.
Este plumaje tan simple y peculiar le ha llevado a cargar con muchas habladurías. Sí esto fuera poco, estas habladurías, están cargadas con un desmesurado odio mundano, del que no ha podido desprenderse del mito de ser un ave de “mal agüero”.
Dichos como el de que “la sola presencia en las cercanías de la casa indicaba que se aproximaba la muerte de un familiar de la misma” eran leyendas comunes que corrían de boca en boca.
Parece ser que el refrán de “cría cuervos y te sacarán los ojos” viene de una anécdota de una jornada de cacería en tiempos medievales. Cuentan que el transcurro de dicha cacería Álvaro de Luna se encontró con un pobre mendigo con dos cicatrices en los ojos que le impresionó profundamente. Al preguntarle que le había pasado, el mendigo respondió “he criado un cuervo pequeño durante tres años con mucho cariño… El cuervo se fue haciendo cada vez más grande… Hasta que un día que le estaba dando de comer saltó a mis ojos y fue imposible detenerle, quedé ciego”. Después de esto socorrió al mendigo y les dijo a sus compañeros de cacería “criad cuervos para que luego os saquen los ojos”
También puede ser por el hecho de que sean los córvidos las primeras aves en llegar a cualquier cadáver. Empezando a comer por las partes más tiernas, ya que no tienen ninguna “herramienta” en su cuerpo para rasgar la piel del animal; así que empiezan principalmente por los ojos.
Los reflejos de sus plumajes delatan a las carroñeras su presencia y la de su deseada comida.
Fuera de lo que pueda parecer, es un pájaro muy inteligente. Considerado tremendamente oportunista, alimentándose casi de todo lo que tiene a “mano”. Es un perfecto ladrón de nidos, aprovechando cualquier descuido para apoderarse de los huevos de sus vecinos. Aunque no sólo puede llevarse huevos, también “arrampla” con residuos o cualquier alimento.
Para terminar una fábula “Noé envió ambas aves en busca de tierra seca. El cuervo no regresó al encontrar abundante comida, mientras que la paloma trajo esperanza. Esta fábula muestra al cuervo como la sabiduría y la paloma como el conocimiento”
Gaviotas frioleras
Pues es verdad, aunque pueda indicar lo contrario, las Gaviotas por nuestra tierra nos indican bajas temperaturas. Ya cada vez se ven con más asiduidad por estas fechas invernales. Estas gaviotas son las más continentales de su familia.
Aunque suelen formar grupos relativamente numerosos, por estos lugares su presencia es mínima, aunque como hemos dicho, no es extraña.
Se alimentan de insectos, gusanos y semillas en las orillas de los ríos y en los campos de cultivo.
Aunque toleran bien al hombre, que le suministra desperdicios en los basureros, restos orgánicos, cultivos…, huye de las grandes poblaciones, por lo que cada vez se aleja más de las costas y lagunas en busca de lugares más tranquilos.

domingo, 28 de noviembre de 2010

Frío en la cumbre… descienden los montesinos. Frío en el cuerpo... buen pacharán al pecho.

El escribano montesino (Emberiza cia) es de comportamiento sedentario, aún así, las poblaciones que crían en latitudes altas realizan migraciones parciales en la época invernal. Estos escribanos pueden realizar sus ciclos reproductores en latitudes cercanas a los 1700 metros, por lo que en estas fechas deben desplazarse a unas cotas de 500 a 700 metros para poder sobrevivir.
Con esta primera ola de frío nuestra población de escribanos, páridos, pinzones, jilgueros, verdecillos, verderones y demás fringílidos han aumentado de manera considerable, observándose grandes bandos mixtos en busca de alimento y protección.

La población europea de montesinos es escasa, ya que es un ave típicamente mediterránea..
El escribano montesino es bastante discreto y huidizo, en la mayoría en los casos su presencia la determina su canto o cuando nos se nos echa a volar cuando pasamos cercano a él.
Su plumaje le hace camuflarse con el colorido terroso del suelo. Cuando nos deja observarlo podemos ver su rico colorido, destacando su llamativa cara rayada por tres bandas negras que se unen en la parte posterior del ojo. El ojo queda oculto por la franja central que lo atraviesa. Tanto la cabeza, como la nuca y la parte de la garganta son de color cenizoso, el pecho y zonas inferiores de color anaranjado-pálido. Posee las alas anchas y una cola larga oscura con plumas blancas en ambos lados.
Se alimenta de semillas y frotes durante todo el año. En la época reproductora su dieta también se basa en insectos para alimentar a sus crías. Toda su alimentación es a nivel de suelo.
El nido lo realizan en el suelo o en algún agujero entre rocas bajas, está realizado a base de hierbas secas y tallos, tapizados con raíces finas y pelos. La incubación la realiza la hembra, pero el cuidado de los pollos es por parte de ambos progenitores.
A este pájaro se le conoce como “pájaro loco” en el territorio francés, sobrenombre que se le da por la facilidad con la que caía en el arte de los pajareros.
Arañones para un buen pacharán casero…

Las arañoneras o endrinos son unos pequeños arbustos de ramas cortas, rígidas y muy espinosas. Poseen unas hojas pequeñas aserradas. En general da la primavera pocas flores. El fruto denominado arañón es de tamaño variable, redondo y azulado. Al secarse se convierte en una pasa pero no es comestible como ocurre en las uvas.
Prefiere los terrenos templados, aunque tolera relativamente bien el frío.
Se decía que la mejor época para coger los arañones era después de la primera helada…
De los endrinos se aprovechan tanto la corteza, como las hojas como los frutos.
Posee propiedades laxantes, astringentes, diuréticas, tónicas, depurativas, sudoríficas, febrífugas, hidrópicas y aperitivas. Por lo que se puede utilizar para tratamientos de acné, diarreas, estreñimiento, hemorragias…
La corteza es febrícula, mientras que el fruto es astringente, muy barato y práctico como laxante. Otra curiosa y práctica propiedad es el uso del polvo de la corteza como dentífrico, siendo unos tratamientos magníficos usándolo directamente sobre el cepillo de dientes. Los frutos para preparar excelentes jarabes y “pacharanes”

Las características del endrino han sido sacadas del libro "El mundo de las plantas medicinales" de Edmund Chessi.

viernes, 26 de noviembre de 2010

Un "guiño" a la vida... para no estar al Rojo vivo

Los ojos de los pájaros tienen un curioso “tercer” párpado, que funciona de lado a lado del globo ocular. Su misión es la de limpiar y proteger la superficie del ojo. Esta especie de telilla que se desplaza por debajo de los párpados principales recibe el nombre de “membrana nictitante”.
Su movimiento es tan rápido que es muy difícil su observación en las aves sanas. Pero en determinados procesos víricos esta membranilla se les detecta muy visible, cubriendo en muchas ocasiones la mitad del ojo.
Luchemos para "eliminar" la "extinción" del Libro Rojo:
Todo amante de la naturaleza ha oído hablar de los riesgos que corren las especies para su supervivencia. Todo estudio que sobre ellas se realizan tiene el único propósito de evitar su desgraciada extinción. Por tal motivo, se han creado una serie de criterios fundamentales que evalúan este riesgo. Los resultados obtenidos en estos “juicio” guiarán las diferentes medidas protectoras.
Aunque hay bastantes listas y evaluaciones a nivel mundial aquí sólo hablaremos hoy de las realizadas en el “Libro Rojo de las Aves de España”.
Es importante estudiar la evolución de las especies amenazadas para identificar el grado de su declive poblacional y los factores que han intervenido para llegar a ese estado.
Según estos criterios se han clasificado en varias categorías:
- Extinto (EX): cuando no queda duda alguna que el último individuo existente ha muerto.
- Extinto en Estado Silvestre (EW): Cuando sólo vive en cautiverio o como población naturalizada completamente fuera de su distribución natural.
- Amenazado/En Peligro Crítico (CR): Cuando se enfrenta un riesgo extremadamente alto de extinción en un futuro próximo. Pardela balear, Alimoche común (ssp. Majorensis), Terrera marismeña. Pinzón azul de Gran Canarias.
- Amenazado/En Peligro (EN): Probabilidad de extinción de por lo menos un 20% de su población en los próximos 20 Años. Águila imperial Ibérica, Urogallo cantábrico/pirenaico, Avutarda hubara, Alcaraván común (ssp. Distinctus y insularum) Paloma rabiche, Lechuza común (ssp. Gracilirostris), Terrera marismeña (ssp. Polatzki), Tarabilla canaria, Herrerillo común (ssp. Degener, palmensis y ombriosus), Cuervo (ssp. Canariensis), Pinzón vulgar (ssp. Palmae y ombrioza), Camachuelo trompetero (ssp. Amantum) Escribano palustre (ssp. Witherbyl y lusitánica)
- Amenazado/Vulnerable (VU): Probabilidad de extinción de por los menos un 10% dentro de los siguientes 100 años. Gavilán común (ssp. Granti, Cernícalo primilla, vulgar (ssp. Dacotiae), Sisón común, Avutarla común, Pico picapinos (ssp. Thanneri y canariensis), Carrecerín cejudo, Pizón azul del Tenerife.
- Casi Amenazado (NT): Especies que dependen de medidas de conservación para prevenir que entren a alguna de las categorías que denotan amenaza. Ratonero (ssp. Insularum), Alcaraván común, Paloma turque, Terrera marismeña (ssp. Apetzii), Alcaudón real meridional, Chova piquirroja (ssp. Eryhrorhamphus)
- Precaución menor: Cuando se ha estudiado su tendencia poblacional y se detecta que se acerca a alguna de las categorías anterior
- Datos Insuficientes (DD): Cuando la información obtenida se considera inadecuada en cualquier evaluación sobre su riesgo actual. Cernícalo vulgar (spp. Canariensis), Búho chico (ssp. Canariensis), Vencejo unicolor, Lavandera cascadeña, Petirrojo (ssp. Superbus), Mirlo común (ssp. Cabrerae) Curruca tomillera (ssp. Orbitalis), Curruca cabecinegra (ssp. Leucogastra), Mosquitero canario, Reyezuelo tinerfeño (ssp. Teneriffae), Pinzón vulgar (ssp. Canariensis), Herrerillo común (ssp. Teneriffae), Alcaudón real meridional (ssp. Koenigi), Pardillo común (ssp. Meadewaldoi y harterti)
No evaluado: Cuando todavía no ha sido evaluado según estos criterios por no considerarse en riesgo de extinción.
Se han nombrado las 50 especies que requieren de una mayor prioridad para su conservación

"...El hombre no es un ovni venido de una lejana galaxia; el hombre es un poema tejido con la niebla del amanecer, con el color de las flores, con el canto de los pájaros, con el aullido del lobo o el rugido del león. El hombre se acabara cuando se acabe el equilibrio vital del planeta que lo soporta. El hombre debe amar y respetar la Tierra como ama y respeta a su propia madre..." - Félix Rodríguez de la Fuente

miércoles, 24 de noviembre de 2010

Ya está publicada la Hoja Informativa sobre el Refugio de Rapaces de Montejo nº 34

Merece la pena tener entre las manos estas 480 hojas y saborear tan sabroso contenido. No hay párrafo que te deje indiferente. Tampoco se encuentra una sola línea que no te haga empaparte de un conocimiento ameno, próximo y además tratado con un tremendo rigor de investigación, seguimiento y conservación del Medio.
Las fotos que ilustran la hoja informativa tampoco se quedan atrás. La misma foto de la portada es simplemente "impresionante" y "espectacular". La fotografía es de Manuel López Lázaro, y con el título de “El gran buitre monje bajo la gran nevada” nos adelanta lo que nos espera en las hojas interiores.
Buitre negro en el comedero de Campo de San Pedro, el 13 de enero de 2009, 34 aniversario de la inauguración del Refugio.
Textos y fotos extraídos de la Hoja Informativa nº 34, publicada en Octubre de 2010.
Autor: Fidel José Fernández y Fernández-Arroyo.
Como es bien sabido, el Refugio de Rapaces comprende en realidad dos Refugios limítrofes. El de Montejo propiamente dicho, de 2.100 hectáreas, abarca propiedades de os municipios y vecinos de Montejo de la Vega de la Serrezuela (Segovia) y de Santa Cruz de la Salceda (Burgos), y está administrado por el WWWF/Adena. El embalse de Linares del Arroyo, de 315 hectáreas, corresponde al término municipal de Maderuelo (Segovia), y comprende propiedades de la Confederación Hidrográfica del Duelo (CHD), entidad que lo administra. Además, una parte de las hoces del Riaza (Incluyendo algunos barrancos laterales) y de su entorno, situada fuera del Refugio, pertenece a los vecinos o al término municipal de Valdevacas de Montejo (Segovia).
Buena parte del Refugio de Montejo de la Vega, la totalidad del refugio del embalse de Linares, y diversas zonas próximas, han sido incluidas en el Parque Natural de las Hoces del río Riaza, que comprende parte de tres términos municipales (Maderuelo, Montejo de la Vega de la Serrezuela, y Valdevacas de Montejo, por orden alfabético). El área de estudio se refiere a todas las hoces del Riaza (dentro y fuera del Parque Natural), y a los roquedos y otras zonas próximas, correspondientes a distintos términos municipales de Segovia, Burgos y Soria.
En el Refugio e inmediaciones se han citado un total de 324 especies de vertebrados (308 seguras y 16 dudosas): 239 especies de aves (231+8), 46 especies de mamíferos (44+2), 16 especies de reptiles (14+2), 12 especies de anfibios (9+3) y 11 especies de peces (10+1).
Lo más destacado de su contenido viene reflejado en el siguiente índice:

1.........Introducción y comentarios
2….....AVES (Paseriformes)
2……………Alaudidae (aláudidos; alondras, calandria, terreras, cogujadas, totovía)
Incluye: La alondra ricotí en la zona del Refugio de Montejo [5]
24……………Hirundinidae (hirundínidos; aviones y golondrinas)
31…………....Motacillidae (bisbitas y lavanderas)
40……………Cinclidae (mirlo acuático)
40……………Troglodytidae (chochín)
40……………Prunellidae (acentores)
41……………Turdidae (túrdidos; alzacola, petirrojo, ruiseñor común, pechiazulo, colirrojos, tarabillas,
collalbas, roqueros, mirlos y zorzales)
61……………Sylviidae (ruiseñor bastardo, buitrón, buscarlas y carricerines y carriceros, zarceros,
currucas, mosquiteros y reyezuelos)
72……………Muscicapidae (papamoscas)
74……………Aegithalidae (mito)
74……………Paridae (páridos; carboneros y herrerillos)
78……………Sittidae (trepador azul)
78……………Tichodromadidae (treparriscos)
79……………Certhiidae (agateador)
79……………Remizidae (pájaro moscón)
80……………Oriolidae (oropéndola)
81……………Laniidae (alcaudones)
91………..…..Corvidae (córvidos; arrendajo, rabilargo, urraca, chovas, grajilla, graja, corneja, cuervo)
124………..…..Sturnidae (estorninos)
127..…………..Passeridae (gorriones)
136……………Fringillidae (fringílidos; pinzones, verdecillo, verderón, jilguero, lúgano, pardillo,
piquituerto, camachuelo, picogordo)
141……………Emberizidae (emberícidos; escribanos y triguero)
145……..MAMÍFEROS
146………………Insectívoros (erizo, musarañas, musgaños, topo y desmán)
150………………Quirópteros (murciélagos)
154………………Lagomorfos (liebre y conejo)
162………………Roedores (ardilla, lirón, topillos, ratas y ratones)
169………………Carnívoros (lobo, zorro, tejón, armiño, comadreja, visón, turón, nutria, garduña, gineta,
gato montés)
191.……………...Artiodáctilos (jabalí, ciervo, corzo)
222…….REPTILES
222……………....Quelonios (galápago)
222……………….Saurios (salamanquesa, lagartijas, lagartos, lución, eslizones)
226……………….Anfisbénidos (culebrilla ciega)
226……………….Ofidios (culebras y víbora)
233….….ANFIBIOS
233……………….Urodelos (salamandra, gallipato y tritones)
235……………….Anuros (sapos, sapillos, ranita y rana)
250……..PECES
250……………….Anguilliformes (anguila)
250……………….Salmoniformes (trucha)
251……………….Cypriniformes (barbo, pez rojo, carpa, bermejuela, boga, gobio, bordallo, piscardo, tenca, lamprehuela)
252……………….Perciformes (perca americana)
253……..Frases diversas
265……..Notas sobre invertebrados
271……..Notas sobre plantas
277……..Notas sobre hongos
279……..Miscelánea
280……..AVISOS
285….….ANEXO 0. Hoces del Riaza: el Refugio de Rapaces cumple 35 años.
287……..ANEXO I. Nuevos datos sobre festines observados en el comedero de buitres de Campo de San
Pedro.
296.…….ANEXO II. Datos sobre buitres leonados con anilla leída en 2007, 2008, 2009 y 2010 (hasta la
fecha).
347…….ANEXO III. Otros datos sobre anillas leídas de buitres leonados, en 2009 y 2010.
406…….ANEXO IV. Nuevas publicaciones, conferencias, congresos, informes y películas.
449….....Eucaristía en memoria de Daniel Magnenat, por el Dr. Pedro Rodríguez Panizo.
450…….En memoria de Fortunato Mínguez González.
451…….Una jornada en el Refugio de Rapaces de Montejo, por Émilie Delepoulle y Françoise
Delepoulle.
452……..Carta de tres naturalistas suizos; por Jean-Claude e Yvette Parlier-Coste, y Marianne
Delacrétaz.
454……..Comunicado conjunto: No se puede seguir así.
456……..Notas de la Junta Directiva del Fondo.
458……..Censo de otoño en las hoces del Riaza.
463……..Nuevos censos en las Hoces del Riaza y su entorno (Refugio de Montejo e inmediaciones).
466……..Sobre su contestación a nuestras aportaciones al programa de conservación, seguimiento e
investigación; por Juan José Molina Pérez.
468……..Parque Natural Hoces del río Riaza. Aportaciones al Programa de conservación, seguimiento e
investigación. Nuevos comentarios a la respuesta recibida. Escrito presentado en la Junta
Rectora.
474……..Carta al Presidente y la Secretaria de la Junta Rectora del Parque Natural.
476……..AGRADECIMIENTOS.

Como se ha comentado Ya está publicada la Hoja Informativa Nº 34 sobre el Refugio de Rapaces de Montejo, que resume en 480 páginas las últimas novedades sobre los vertebrados no tratados en la anterior (la Nº 33, de 460 páginas); de acuerdo con los trabajos realizados y las observaciones, fotos e informes enviados, desinteresadamente, por casi un millar de colaboradores.
Del mismo modo que las anteriores (sólo quedan unos pocos ejemplares de las dos últimas), la versión impresa puede comprarse, a precio de coste (más gastos de envío), en la Tienda Verde de Madrid (c/Maudes, 23; tfno. 91-5353810; www.tiendaverde.es). En cuanto a la versión digital, y también como las anteriores, está previsto que pronto aparezca en Naturalicante (www.naturalicante.com).
Se incluye como posdata 1 el índice de esta Hoja Informativa 34.
Unido a la Hoja Informativa nº 34 se recibe el informe final del XXVII Censo de vertebrados realizado los días 14 y 15 de noviembre de 2009, en las Hoces de Riaza.
hay enlaces sobre las actividades y estudios que se realizan en el Refugio en el lateral izquierdo del blog.

martes, 23 de noviembre de 2010

La importancia de los campos de cultivo

Una gran parte del territorio que ahora ocupan los campos estaba cubierto por bosques o marismas. Pero a través de los siglos la masa forestal ha sido talada y las marismas drenadas para hacerlos cultivables.
Los campos proporcionan una variada diversidad de hábitat para nuestras queridas aves. Los bosquetes y matorral bajo les proporciona protección a un gran número de especies, en especial a los herbívoros y a las que normalmente viven en los límites de los bosques, tales como los zorzales, mirlos, petirrojos o páridos.
Esta vegetación baja también proporciona un incremento de insectos, con el consiguiente beneficio alimenticio para los pájaros. Así escribanos, currucas y pinzones se aprovechan de dicha mini-vegetación.
Pero sin duda el grupo de aves que más se beneficia de los cultivos y tierras de secano son las formadas por las Alondras, totovías, cogujadas, calandrias o trigueros.
Los aviones, golondrinas y vencejos sobrevuelan los campos en busca de los miles de insectos.
Las prácticas agrícolas actuales ocasionan un descenso considerable de insectos y por lo tanto un perjuicio para los pájaros. La disminución de los insectos debido a los fungicidas, unido a la eliminación de hierbas cercanas por los herbicidas hace reducir esta fuente alimenticia.
A finales de cada temporada y coincidiendo con los primeros fríos grandes bandos de pinzones, escribanos, verdecillos, verderones y demás fringílidos se unen en busca de semillas. Los jilgueros aprovechan las semillas de los cardos.
No podemos decir eso de "acabada la cosecha acabado el sostén alimenticio de los campos" ya que después de la recolección, bandadas de grajas, grajillas y estorninos acuden para alimentarse entre los rastrojos. Por su parte llegan a los campos cercanos a las urbanizaciones los grandes bandos de gorriones acompañados en esta época por sus crías.
De forma indirecta, estos lugares proporcionan alimento a las aves de presa, al estar concentrado un gran número de posibles presas en un corto espacio de terreno. Además de ser unos lugares visitados por pequeños mamíferos, reptiles o roedores.

En este mes de noviembre los zorzales se alimentan de las bayas de los sotos y matorrales. Los pinzones se agrupan en grandes bandos para buscar alimento y protección. Los zorzales, estorninos, grajas y grajillas se concentran en grandes dormitorios. Mientras que las aves forestales se reúne en bandos mixtos para deambular entre los árboles. Ya empezamos a ver incremento de engañapastores, pinzones, zorzales y demás invernantes llegados del norte europeo.
Una vida cuadriculada…

mejor dicho en forma exagonal
Grandísimo avispero desenterrado del suelo por mamíferos. Zona cercana al río Ebro.
Los duros “zaborros” también proporcionan en ocasiones una maravillosa paleta de colores




jueves, 18 de noviembre de 2010

Nos "arrastramos" por algunas leyendas...

Hay muchos animales indefensos que se visten de otros más feroces o temidos. Con este engaño pueden escapar con más facilidad de sus enemigos. Así algunas especies de mariposas y moscas imitan con su colorido a las avispas, otros insectos se camuflan con su entorno disfrazándose de hojas o troncos, otros llegan a tener un pésimo perfume para defenderse del enemigo. En algunas culebras ocurre lo mismo, el caso más sobresaliente es el de la culebra viperina, cuyo perfecto disfraz que la naturaleza le ha dotado le hace ser muy parecido a la temida víbora.
Aún hoy corren numerosas leyendas de estas “temidas” o “no tan temidas” especies, siendo meras supersticiones sin argumento alguno.
¿Quién no ha oído decir la existencia de grandes culebras? visiones de culebras grande y con moño, culebras que amamantan la leche materna, leche del ganado o simplemente leyendas fantásticas con poderes diabólicos….
Quizás se debería empezar por el final, y deducir que la fisionomía de la cabeza y las mandíbulas de estos reptiles les hace casi improbable que puedan llegar a absorber o chupar. Además se piensa que, en caso que hipotéticamente bebieran leche, les producirían serios problemas gastrointestinales, al no general ellos lactasa alguna (encina necesaria para la eliminación de las sustancias lechosas/lactosas).
Algunas habladuría y alguna leyenda cuenta que las culebras tienen un "chupar muy dulce" y suave, tal es el caso que las han “visto” chupar de las ubres de las ovejas y cabras (trepando enroscadamente por las patas). También hay algún rumor que las vacas las prefieren a los terneros por su tierno beber.
El rizo que riza el rizo es, la más que extendida leyenda, que les encanta la leche de mujer, tanto es así que antiguamente se pensaba que para conseguir mamar se escabullía en la noche en la habitación donde dormía alguna madre con su bebe. Se decía que la madre no se despertaba por el dulce mamar de la culebra y para que el niño no llorara le colocaba la punta de la cola en la boca a modo de chupete o tetina.
Grandes culebras con pelo en la cabeza en forma de moño… La leyenda en Aragón de “Lacuerco” es muy extendida. En muchos pueblos aún se oye hablar de su existencia. Antiguamente era tan temida que al dar a luz la mujer de la casa se tapaban todos los agujeros y grietas que daban al exterior de la casa para que no pudiera entrar esta gran culebra con pelo.
En Atarés es famosa su gigantesca culebra que atacaba a las personas y al ganado.
Por Siresa llegó una fabulosa serpiente, que por lo visto era una mora encantada, que vivía por la Selva de Oza atesorando objetos religiosos. Cuenta la leyenda que un pastor encontró un precioso cáliz y pesó que lo más apropiado era llevarlo a toda prisa al pueblo. Al llegar a la altura del Monasterio de San Pedro de Siresa oyó que alguien le perseguía por lo que decidió a toda prisa refugiarse dentro del monasterio. Su perseguidor era la mora convertida en serpiente, al no poder entrar en recinto sagrado y rabiosa por no poder atrapar el cáliz, dio un coletazo en la losa de piedra de entrada al templo, quedando así gravado el latigazo de impotencia.
En la Mitología egipcia las culebras eran de gran importancia, eran seres reverenciados y temidos. Normalmente eran tratados como seres malignos, aunque también hay excepciones. Los egipcios estaban convencidos de que el fin del mundo, cuando sucediera, sería obra de la serpiente Apofis que luchaba, cada noche con el dios Ra, y este mismo dios, en el día del fin del mundo, se convertiría, también en una serpiente.
A la serpiente se la veneraba como representante de las fuerzas de la tierra, pero a su vez los egipcios le mostraban su temor. Como alguna de ellas se alimentaba de ratones, eran consideradas benefactoras y protectoras de las reservas de comida y cereales. Las venenosas, como la áspid, constituían un arma mortal para las fuerzas enemigas.
Se ha ilustrado la entrada con las culebras embunesas más comunes, quedaría la verdiamarilla y la víbora aspid para que fuera completa
Para terminar, una de mis fotos favoritas y quizás una de la que define a la perfección el disfraz que algunas especies de aves se "visten" para camuflarse con el entorno. La foto es de un chotacabras gris dormitando en pleno día.
Otra especie de la que la habladuría popular le asocia a bebedor de leche de las ubres del ganado. Costumbre que le ha servido para apoderarse del nombre de "chotacabras".
La razón principal de ver a estas aves cerca del ganado y de los corrales, es por su alimentación a base de insectos. Animalitos estos que son muy comunes de encontrar en los lugares donde hay ganado.

miércoles, 17 de noviembre de 2010

Todas las aves buscan su "Ritmo sincronizado"

De igual modo que nosotros nos proponemos nuestros mejores deseos con la llegada del nuevo año, o después de terminar el periodo vacacional, como dejar de fumar, hacer deporte, perder kilos, etc… los quebrantahuesos también buscan el ritmo adecuado a lo largo del año para realizar su periodo reproductor.
Quizás podría dividirse esta “sincronización” en tres fases:
La primera sería sin duda la recuperación de la capacidad de criar después que con toda lógica la pierden después de cada temporada.
Pudiera pensarse que a este primer factor no le afecta las condiciones térmicas y los demás aspectos medio ambientales, además de esa extraña decisión de realizar la reproducción en los meses más fríos del año. El hecho que la estancia de los pollos en el nido se prolongue cerca de 6 meses (puesta, incubación, eclosión, cría, primer vuelo) no le ha quedado opción alguna. Con esto garantizará que los jovenachos realicen sus primeros vuelos de aprendizaje en los mejores meses del año.
Llegado el punto de volver a tener “ganas de criar” llegaría esta segunda fase: la producción de las hormonas que causan, entre otras cosas, la fabricación de los espermas. Dependen en gran medida de unas adecuadas condiciones ambientales. La luz también es muy importante en los últimos días del periodo nupcial y de cópulas. Por tal motivo los días soleados, despejados o de luna llena son los más favorables, al tardar más en llegar el ocaso del día (En estos últimos minutos suelen tener lugar las mejores cópulas).
El tercer factor sería la precipitación del huevo del ovario en el oviducto y su fecundación. Este factor depende en gran medida de un gran número de estímulos, como podrían ser la disponibilidad de sitios para la construcción de nidos, los vuelos nupciales y las demás actividades del galanteo.
Pudiera resumirse que el ciclo anual del quebrantahuesos, o de cualquier ave, comienza con un ritmo interno, una vez que estos cambios internos han empezado, ceden a los estímulos externos y los encamina hacia ellos.
Un toque de color: Detalle de una pluma de Pavo real

domingo, 14 de noviembre de 2010

No transcurriá más de 100 años que el río por su cauce volverá a pasar

Todos los ríos han representado una importante fuente de recursos para el hombre. Así las ciudades y los pueblos importantes se han asentado en la orilla de los mismos. Ello ha supuesto la variación del ecosistema natural de los márgenes de los ríos, así como del normal transcurrir de curso del agua. Debido principalmente a los aludes, extracción de agua, canalizaciones o vertidos, hoy en día nos resulta casi imposible imaginar por donde transcurría este curso natural. La comunidad biológica también ha sido afectada, tanto por esta variación de sus cursos, como el continuo vertido de residuos del que ha sido afectado, especialmente en las cercanías de las grandes ciudades.
Desde la antigüedad el hombre se ha aprovechado de las riquezas que el río les proporcionaba. Tanto por el agua y la pesca que directamente de ellos extraía, como por la gran riqueza de la otra serie de recursos que las orillas le proporcionaba: La abundancia de la caza y de calidad frutícola nos proporcionaba el sustento vital para nuestra vida.
Hoy en día la extracción de la pesca de nuestros ríos está regulada por medio de una legislación específica que controla la extracción por tramos, así como las épocas hábiles para garantizar una buena “salud” poblacional de las especies. Priorizando a la población de los salmónidos y cambiando a un hábito deportivo en lugar del comercial de antaño.
Otra gran fuente beneficiaria ha sido la posibilidad de generar energía. Quizás pudiera pensarse que fue en la época medieval cuando se empezó a utilizar, al ser utilizada la corriente y saltos para moler el grano de cereales en los molinos.
La era industrial supuso un importante cambio en nuestros ríos, la creación de embalses y los trasvases hicieron variar mucho el caudal de los mismos. Así mismo se empezaron a destruir los sotos y riberas circundantes para la construcción de ricos campos de cultivo y las canalizaciones para su posterior riego.
El vertido y los cambios de la cubierta vegetal de las orillas también han afectado a la calidad de pureza del agua. De igual forma que le ha afectado la utilización en las cosechas de herbicidas, plaguicidas o fertilizantes.
La eliminación de estos sotos y masa forestal de las riberas hace quedar “desnudo” o quedar desprovisto de otro importante elemento necesario. La falta de este filtro natural que supone esta vegetación hace que los vertidos lleguen con demasiada libertad al cauce de nuestros ríos.
También ocasiona un foco de erosión incontrolada en las crecidas de su caudal a consecuencia de las grandes tormentas y los deshielos.
Que decir tiene que estas variaciones suponen un trastorno para todo el desarrollo biológico de un nutrido número de especies.
La regulación de los cauces, con protecciones naturales/artificales a base de escolleras hace de una importante labor de protección de los márgenes erosionados, aunque en muchas ocasiones producen un efecto “rebote” al traspasar el problema aguas abajo por el cambio de la trazabilidad del curso.
Su conservación debería de ser una de nuestras prioridades. Los ríos además tienen un importante valor de recuperación de nuestro ecosistema. Por nombrar algún ejemplo, el aumento de caudal proporciona la adecuada disolución de las sustancias nocivas de los vertidos.
Qué decir de la vida natural de nuestros ríos… De la gran riqueza existente, hoy sólo destacamos unas pocas, del Mirlo acuático y del agua se nombró un par de entradas anterior a esta, de la patrullera de nuestros ríos, mis queridas nutrias, se diluyen entre las aguas en forma de alargadas sombras. Estos paticortos amigos se han adaptado a vivir de noche y esconderse de día, también evitan las proximidades de las poblaciones y evitan las acequias y canales de extracción de agua. Con sus largos bigotes parece intuir la información que los alrededores le ofrecen. Para terminar con este “pódium” El Martín pescador “el rayo azul” rápido, veloz, ágil y sobretodo un portentoso pescador.

Señor leñador no talles el pino,
porque en su copa hay
un hermoso nido metido,
señora abubilla, esposa mía,
esposa del ruiseñor, ave sin cola,
martín pescador,
alcararavan a volar
pajaritos al mar.
Poesía De Geldo (Castellón) Libro "Las aves ibéricas en la cultura popular de A.J. Pestana.

El agua en el Pirineo siempre ha ido unido a numerosas leyendas y bienaventuras, seguramente gracias a todos los beneficios que de ellas se sustraían. La mayoría de estas leyendas populares disponian de un caracter casi sagrado.

Unida a estas leyendas del agua había cantidad de seres fantásticos que sólo los podían observar los "puros de corazón". Estas personas "limpias" sólo podían observarlas al alba. Era tal el poder purificador del agua a lo largo de todo el Pirineo que se llegaba a asociar el inicio del camino al purgatorio desde las grietas de las altos glaciales.