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jueves, 29 de octubre de 2009

El Cormorán... Muy torpe en tierra pero un gran pescador en el agua

No hay duda que lo más característico de los Cormoranes grandes (Phalacrocórax Carbo) es su gran tamaño, más de 90cm, sus largas alas, que pueden llegar hasta los 160cm de envergadura, su poderoso pico y unas patas cortas con dedos palmeados. Todas estas características le han otorgado un especial “don” para nadar, bucear y así poder capturar su alimento. Se dice que puede engullir su peso en pescado cada día. Está especialmente preparado para bucear y capturar sus presas a bastante profundidad, pudiendo permanecer más de un minuto sumergido. Al no poseer un plumaje con una gran cantidad de grasa impermeable su flotación es pesada, sobresaliendo exclusivamente el cuello y la cabeza mientras malflota, mientras el resto de su cuerpo esta semihundido.
En tierra su comportamiento es muy torpón, con un vuelo pesado. Suele verse en colonias. Normalmente utilizan un acantilado o árbol para descansar y dormitar.
Las dos posturas más comunes son la de verse erguido sobre el suelo o su atalaya con sus alas plegadas y la más característica denomina de “perchado” en las que sus alas están extendidas o semiabiertas, con el cuello erguido y pico hacia arriba. Postura que adquieren después de permanecer un rato en el agua y le sirve para secarse y aumentar el calor corporal de forma más rápida. Aunque parece claro que la mejor manera para secar su plumaje “no permeable” es abrir las alas al sol, aún hay algunos autores que dudan que esta postura sirva exclusivamente para el secado.
La foto adivinanza de la entrada del otro día era muy diferente a las dos que hemos reseñado, y aunque pudiera ser de conducta sexual o de celo, como bien apuntaron Toñín y Conchita en sus comentarios, la nueva toma con toda la secuencia completa deja pocas dudas a que parece ser una postura de “alerta” o de “guardar su territorio”, sus erizados “pelajes” de la cabeza y su cola en postura de alerta así lo confirma, parecen dos perros o lobos en lugar de dos aves. Pudiera tratarse igualmente de un acercamiento sexual al poseer el cormorán de atrás plumaje típico de sinensis reproductor con su mancha blanca en el lateral, cabeza y cuello más blanco, pero aunque así fuese no debió elegir una buena compañera. La secuencia trascurrió así:… Sobre el árbol donde estaba observando a un grupete de 8 cormoranes llegó un noveno y se quiso posar muy cerca de uno de ellos que le respondió con una especie de “graznido” y le hizo retroceder a otra ramita más lejana pero aún demasiado cerca de su agresor bucal. Así que sin volverse echó la cabeza hacia atrás y supongo que le saldría algún juramento indescifrable que surtió efecto ya que al instante se alejó volando a otro árbol cercano. El hecho de volver la cabeza sin girarse debe de ser debido a que no poseen los cormoranes unas patas habilitadas para agarrar, sino para nadar, por lo que cualquier movimiento de equilibrio sobre una rama debe de resultarles muy complicado.
Su color negro y su fama de pescar le están adquiriendo mala fama. En algunos sitios se les conoce como cuervos de río, cuervos marinos, grajos de río y tratándoseles ya como aves de mal agüero.
Supongo que el dicho “Cuando los cormoranes se levantan y vuelan hacia el oeste es señal de mal tiempo” estará referido para los ejemplares costeros o marismas, ya que por nuestro valle sólo volará siguiendo el curso del río.

martes, 27 de octubre de 2009

¿Hay Linces en los Pirineos?

A pesar de los esfuerzos que se han llevado a cabo durante estos años todavía es un misterio la posible existencia del Lince en nuestros montes. Todo hace presagiar que la única variedad que su día pobló nuestro Pirineo es la Boreal (Linx lynx), pero como hemos dicho no hay datos concretos sobre su censo y mucho menos su hipotético territorio ocupado.
En el artículo de Alberto Martínez y del que copio varias frases importantes, publicado en el Heraldo de Aragón el día 08/06/2000 y que preside esta entrada, puede leerse que en el siglo XIV, el conde Gastón Febo reseñaba que era “una bestia muy común”. Por aquellos tiempos a pesar de que se le denominaba como “gato-lobo”, al suponerse que era un cruce a medio camino entre ambos animales. En el año 1777 se encuentran nuevas pistas de la presencia de linces en los Pirineos Septentrionales, al tener constancia del ejemplar que fue capturado vivo y llevado a Versailles, para exhibirlo ante el Monarca galo.
Los años comprendidos entre 1830 y 1850, resultaron funestos para este Lyns lyns. Aunque la última captura oficial tuvo lugar en 1917, en el sector del Vanigó, desde entonces ha sido rarísimo tropezarse con alguno si no imposible. En el año 1930, ante la inexistencia de avistamientos, Lauden lo daba por extinguido.
El gran especialista en la caza del Lince Pirenaico sería Toussaint Saint-Martin, habitante de Eaux-Chaudes. Así entre los años 1919 y 1936, se cree que logró abatir al menos a cuatro ejemplares en el valle de Ossau. Sin embargo, se sospecha que, ya en los años cuarenta, intentó cazar alguno vivo, pues adquirió unas enormes jaulas cuyas características sólo podían hacerlas receptoras de nuestro desafortunado felino.
Desde estas fechas, nadie ha reconocido haber abatido a ningún Lyns lyns, a pesar de las remotas evidencias de que todavía queda alguno. Hasta los años ochenta, se han producido un centenar de casos posibles encuentros con alguno de estos felinos: 1934, 1938, 1948, 1952…
Así, el lince ha sido avistado en ocasiones por personas de avalada reputación en muy diversos rincones del Pirineo: Los valles de Aspe, Ossau, Puigmal, Saint-Girons.
Lo más cercano que me ha tocado sobre este tema es un rumor que corrió por el valle en el que un camionero observó un gran gato con largos flecos en las orejas en un tramo de la carretera de Puente la Reina a Hecho (aproximadamente hace 15 años). Las visitas por la zona en busca de huellas o restos, se resolvieron sin localizar nada reseñable. Por parte de la Guardería de Protección de la Naturaleza también se procedió a una valoración del terreno, pero tampoco se dio con ningún indicio.
A pesar de todo no se deja por extinguido y de vez en cuando se vuelve a rastrear o colocar cámaras de sigilo para ver si suena la flauta por casualidad.
El declive del Lince ibérico también ha sido alarmante hasta el punto de que se piensa que sólo existen 8 zonas habitadas en las 31 zonas que había en el año 1960. En el año 1966 se declaró Especie Protegida; siendo la población estimada, incluyendo a la población subadulta, de 1.200 ejemplares en el año 1990, de las que solamente 350 individuos eran hembras reproductoras.
Actualmente los núcleos mejor conservados se limitan a Sierra Morena Oriental, Montes de Toledo Orientales y Doñana. También hay poblaciones reducidas en Sierra de San Pedro y Sierra de Gata, Sierra Morena Central y Occidental y algunos puntos de las Sierras Béticas de Jaén y Granada (datos obtenidos de linceiberico.es).
Actualmente la población actual de Linces en libertad es la Península Ibérica se estima en más de 200 ejemplares, aunque en Portugal no se ha visto ninguno hace décadas. Las dos únicas poblaciones viables se hallan en Andalucía, donde los trabajos de conservación han permitido duplicar el número de linces en Sierra Morena y estabilizar la población del espacio natural de Doñana (datos obtenidos de un artículo de A. Ledo publicado en la Gaceta de los Negocios hoy 27/10/09).
También sale hoy publicado en prensa (Heraldo de Aragón 27/10/09) que el Lince Ibérico vuelve a Portugal, en el artículo hace referencia a que una hembra, Azahar, nacida en Sierra Morena en 2004 es el primero de los 16 linces cedidos por España a Portugal que llega al centro de cría de Silves, en el Algarbe (Portugal), para recuperar un felino que se cree extinguido en tierras lusas hace tres décadas.
De igual modo se pretende que regresen a sus antiguos territorios (Gaceta de los Negocios 27/10/09).
El 28 de julio de este año La Ministra de Medio Ambiente y Medio Rural y Marino, Elena Espinosa, firmó con su homólogo portugués, Francisco Nunes, un protocolo por el cual España cede a Portugal 20 ejemplares de lince ibérico. Los ejemplares, que pasarán al país vecino de forma escalonada, se adscribirán al Centro Nacional de Reproducción del Lince Ibérico de Portugal.
Aveadivinanza: ¿Quién te saluda?, la imagen, además de curiosa, te deja pesando que si en el mundo de las aves también hay derechos e izquierdos... o son ¿ambidiestros?... ya se preparará una entrada sobre este tema. Pinchar encima de la foto para ver mucho mejor todos los detalles, incluido su ojo cerrado.
Otra adivinanza: ¿de qué se trata?

domingo, 25 de octubre de 2009

¿Subes conmigo al castillo de Sen?, está en la cima de la peña San Miguel en el desfiladero del Salto de Roldán

A lo largo de los 10 videos iremos ascendiendo a la cima de la peña de San Miguel, donde dominando el desfiladero del Salto de Roldán sobreviven los restos del castillo de Sen. Un lugar inexpugnable habitado desde antiguo y concebido con criterio defensivo. Las crónicas munulmanas ya hablan de dos castillos ubicados aquí, el de SEN (peña de San Miguel) y el de MEN (peña de Amán). En el año 940 una expedición navarro-aragonesa se apodera de las fortificaciones, pero dos años después cayó otra vez en poder de los musulmanes. El rey Sancho Ramírez lo conquistó hacia el año 1090 levantando las edificaciones que se pueden ver.

Además de los restos de las edificiaciones llama mucho la atención el buen número de aljibes realizados en el suelo para recoger agua y donde todavía se pueden observar el tallado minucioso de las piedras.

Desde la cima de este portalón, que sirve de entrada al Parque Natural de la Sierra de Guara, se puede contemplar en todo su explendor la Hoya de Huesca, así como un gran número de rapaces, entre las que destaca del Buitre leonado (Gyps fulvus), en cuyas rocas realizan una buena población de ellas sus ciclos reproductores. Según los carteles informativos hay alguna posibilidad de poder ver, además de al buitre, al Águila real, Águila perdicera, Halcón peregrino, Cernícalo vulgar y el Alimoche en la época estival.

Después de esta pequeña introducción... comenzamos el viaje, no sin antes recomendar bajar el volumen del ordenador, ya que el aire de la cima ha hecho algunas tomas ruidosas. (los videos son regulares, tirando a malos, pero es lo que hay sin tener material adecuado... espero que por lo menos pueda dar una idea del lugar).

La ascensión es relativamente fácil, sólo hay que tener un mínimo de condición física y no temer mucho a las alturas.

Allí subiremos...

El comienzo es suave y bien señalizado... tirando pues p' arriba

Como hemos dicho la subida es suave hasta el pie de la roca. Aquí encontraremos, después de un par de escalerones el primer piso de la peña. Las clavijas y las cadenas te ayudan a llegar al comienzo real de la escalada.

Llegamos al segundo piso de la mole de roca... un buen descanso para ver los aljibes que tenemos en esta zona y volver a subir por los peldaños.

Ya estamos en el tercer piso... sin mucho esfuerzo

Ya estamos arriba... y se empieza a divisar lo espectacular del lugar (cara norte)

Ya en la cima con los restos de las edificaciones y alguno de los aljibes

Entraremos en la construcción mejor conservada

Vista de parte de la Hoya de Huesca...

Vista de la peña Amán, la profundidad del Barranco y el fraile (última peña en forma de puro y que está entre San Miguel y Amán)

Ahora sólo falta realizar el paseo en vivo...

sábado, 24 de octubre de 2009

Va de animales:...Al lado de Toñín, un trocito de www.jarnaco.com viajará a Nueva York... SUERTE AMIGO

El miércoles emprende viaja a Nueva York un gran amigo para correr la maratón. Con él, además de Carmen, viaja un trocito de este blog y lógicamente también una parte de cada uno de vosotros que haya entrado en alguna ocasión para curiosear alguna de mis “locuras naturales”. En el mundo animal sería sin duda un Charrán ártico (Sterna paradisaea) que en sus migraciones recorre 36.000 kilómetros anuales desde el Ártico hasta el Antártico. Aunque creo que a tozudo le gana al Burro.
Desearle a Toñín todo lo mejor y desde aquí sólo puedo decirle “que las fuerzas de los animales le acompañe”:
Que para nada piense que es tan torpe como un Galgo afgano, o tan lento como el Perezoso de tres dedos (Bradypus tridactilus) que sólo es capáz de moverse a una velocidad de 2,2 metros por hora, ni tan siquiera como la Becada americana (Scolopax minor) que sólo lo hace a 8km/h en vuelo ya que para nosotros siempre será una persona a envidiar y un ídolo de grandes vuelos. Espero no se le suba mucho a la cabeza el éxito y empiece a volar tan tan alto como el Buitre griffon de Rupell (Gyps rueppelli) que en 1974 chocó con un avión que volaba a 11.277 metros de altitud sobre Costa de Marfil, ni tan siquiera como las Chovas que se han visto volar por encima del Everest….
¿Consejos? Mejor que tú no hay nadie para saber lo duro que ha sido el entreno para llegar aquí, ahora a disfrutar del momento y volver con una sonrisa de oreja a oreja. Aunque no te va ha hacer falta te mando toda la fuerza de las Gacelas, que son las mejores corredoras en largas distancias, por ejemplo la de Mongolia puede llegar a los 100km/h de promedio. Por si tienes que esprintar te mando la fuerza del Guepardo que puede alcanzar los 120km/h, aunque ojo que sólo puede mantenerla en cortas distancias, así que no te desfondes si haces acopio de ella.
Para orientarte entre tanta gente haces caso de la Golondrina de mar o Charrán ártico (Sterna paradisea) que es sin duda el ave que mejor se orienta en el mundo natural o salvaje como el que vas ha encontrar.
Si el piso tira para abajo sin duda pilla la del Halcón peregrino (Falco peregrinus) que podrás llegar a los 300km/h y si por alguna razón hay que levantar vuelo apresa el de los Vencejos (Apus apus) que llegarás a los 160km/h, además de resistir de forma continuada (es una de las pocas aves que pasa toda su vida volando, sólo parándose en el periodo reproductor). El Charran sombrío (Sterna fuscata) una golondrina de mar es otra ave que pasa su vida en el aire.
Si no hay manera de adelantar por ninguno de los lados… engancha al Puma (Felis concolor) que puede saltar hasta los 4 metros de alto, aunque si con eso no adelantas será mejor que te decidas por el Antílope o el Canguro que pueden superar los 9 metros de longitud. El Guepardo con 7 metros también es una muy buena opción en estos casos.
Otro buen consejo es que no te entremezcles con los Loros grises africanos (Psittacus arithacus) ya que te volverían loco con lo que “hablan” son capaces de imitar sonidos y la voz humana, como otros loros, pero su vocabulario puede superar las 800 palabras.
Espero que la fuerza "jarnaco.com" te haga "volar" por el asfalto neoyorquino, la flexibilidad de la culebra viperina te haga escabullirte entre los miles de corredores y te lleve hacía delante, la patas de la fuína te haga correr como si llevaras caguera, la dulzura de la mariposa te haga latir el corazón con el mejor de tus ritmos, la vista del Gavilán te grave en la retina toda esa magnífica experiencia y personalmente te pasaría mi tozudez pero de eso vas sobrado.
Por cierto saber el motivo por el que las liebres tienen las patas peladas…. Por que corren que se las pela…pues eso
Suerte Antonio Gascón y que las fuerzas de la naturaleza te acompañe

viernes, 23 de octubre de 2009

Higuera (Picus carica)… Un árbol de la Tierra Prometida

Pues es cierto… este árbol “feo” de tronco gris y grandes hojas onduladas está reflejado en el Antiguo Testamento como uno de los árboles más abundantes del Paraíso, esa Tierra Prometida de la que fuimos desposeídos por entrar en pecado Adán y Eva. Entre sus páginas también cuenta que tras ser expulsados del Paraíso eligieron las hojas de estos árboles para tapar su desnudez.
Puede ser considerado el primer elemento vegetal en estado natural que el hombre utilizó en agricultura. Muy por delante de la cebada o el trigo, según puede verse en los gravados egipcios de hace más de 4.500 años. Para terminar con esta pequeña inclusión histórica nombrar que los romanos la utilizaban en las ceremonias religiosas, también se empleaban los higos como objeto de cambio en las festividades a modo de regalo.
La higuera no requiere una calidad de suelo muy especial para su cultivo. Su porte es pequeño, variando entre los 3 y los 6 metros de altura, no desarrolla un tronco principal como en la mayoría de los árboles, sino que salen varias ramificaciones de una misma raíz. Su madera es frágil, por lo que es fácil su partición. Troncos lisos y de color grisáceo. Sus deliciosos frutos y sus propiedades curativas lo han hecho ser uno de los árboles más cultivados. Sus hojas son grandes palmeadas, de tacto rugoso, áspero y son perennes.
Su nombre científico viene del latín; FICUS significa higuera y CARIA es la región de Asia Menor de donde proviene.
Los higos que en este tiempo otoñal se recolectan son muy utilizados de forma cruda en la cocina, como fruta, como condimento o acompañamiento, al poseer una gran cantidad de vitaminas y una gran cantidad de azucares. También es utiliza la higuera en el tratamiento de algunas enfermedades. Puede utilizarse para el estreñimiento, para el tratamiento de verrugas, procesos reumáticos, resfriados, problemas bucales. Sus hojas poseen unas buenas propiedades para la regulación de la glucosa en sangre, por lo que el procedimiento es muy utilizado en los tratamientos diabéticos de forma natural (especialmente en la cultura oriental).
Aveadivianza: ¿Qué pensáis que está haciendo este Cormorán? ¿le ha dado un jamacuco? ¿está en posición de alerta o postura intimidatoria? ¿Postura de cortejo sexual? ¿se está rascando? ¿secando?....

jueves, 22 de octubre de 2009

Prólogo de un libro que quizás nunca llegue a escribir....

El otoño coloreaba ese pequeño valle, las gotas de agua se precipitaban en caída libre hacía el tupido suelo, formado de un lecho de mullida hojarasca de mil formas y colores. La vida revivía con los primeros rayos del nuevo día e iluminaban ese pequeño y mágico mundo.
Un mundo compuesto de frondosos pacos de pinos, hayas, servales y robles, franqueados por grandes solanos revestidos de bojes, enebros, coscojas y solitarias encinas. El agua corría pura desde las zonas altas en un serpenteante descenso, formando caudalosos barrancos que presagiaban el inmediato invierno.
Pero lo más característico del valle son esas viejas rocas diseminadas, coronándolo como si se tratase de milenarias estatuas de piedra, sirviendo de cobijo a numerosas aves donde realizan sus ciclos reproductores, tales como los tranquilos Buitres leonados, los Alimoches, Halcones, Cernícalos, córvidos o una pareja de esas extrañas aves, de aspecto prehistórico, en los que el paso del tiempo la ha hecho cada vez más fuerte. Esta pareja de Quebrantahuesos se ha habituado a criar en esta zona por la belleza del entorno, por las oquedades de las rocas y, sobre todo, por esa tranquilidad que no ha sido capaz de encontrar fuera de ella.
Ahí estaba él, tapado hasta las orejas para evitar el molesto frío y la humedad de la mañana, con sus botas, polainas, abrigo, y sus inseparables prismáticos. Quería aprovechar esos días para poder estar al lado de sus amigos y si ellos lo permitiesen poder descubrir donde asentarán su inmediato nido.
Las horas pasaban sin ninguna novedad y sin la presencia de ninguno de ellos. Por su mente pasaban mil imágenes de un pasado no muy lejano, en el que la vida del Quebrantahuesos iba asociado a grandes rebaños de ganado, sembrando los montes con abrigada lana y apetecibles restos. Lana que calentaban sus fríos nidos en los primeros meses del año y los desgraciados restos que le servirían de alimento durante mucho tiempo, sin la necesidad de hacer miles de kilómetros como les ocurre ahora.
El pastoreo desciende y aumenta sus peligros, producidos principalmente por nuestro impacto sobre el normal transcurrir de la naturaleza, campos eólicos que llenan el cielo de molinos, líneas de alta tensión, masificación de la montaña o el aumento de los deportes de aventura, todo esto impacta de manera directa, sobre nuestra maltrecha fauna y flora. A nuestros Quebrantahuesos les cuesta cada vez más encontrar lugares tranquilos y apropiados para vivir. En esta especie, su peor enemigo es nuestro propio acoso, sea de forma directa o indirecta, por todo ello, pese a su preocupación, se sentía feliz cada vez que lo veía sobrevolando el solitario valle encantado.
El mediodía se acercaba y con él esos escurridizos rayos de sol que las oscuras nubes dejaban escapar.
Es curioso lo que ocurre con esta especie, que tras un fracaso reproductor, parece que se los traga el mundo, viéndose de forma muy esporádica y siempre de forma solitaria. En estos casos, no es difícil observar en un periodo fuera de lo normal un aporte leñoso a un nido, cómo su observación en pleno mes de agosto o la colocación de un puñado de lana en uno de los laterales, a modo de despensa o almacén. Pensaba que ahora que se acercaba noviembre empezaría a verlos juntos, en esos primeros vuelos nupciales, con sus vuelos paralelos, sus juegos de manos, sus primeras cópulas o en el acondicionamiento de los nidos.
El atardecer llegaba con una ligera lluvia que hacía su vuelta más dura. Sin quererlo este día tan aciago le supuso el inicio de la mejor experiencia de su vida.

martes, 20 de octubre de 2009

Las "alimañas" imprescindibles diseminadores de semillas

La mayoría de los frutos y semillas contienen una gran cantidad de reservas nutritivas necesarias para la germinación del embrión, pero al mismo tiempo este nutriente atraen a un gran número de animales que se nutren de ellas. Los animales son uno de los factores que más implicación tiene en la destrucción de las semillas, pero también resultan importantísimos para la reproducción y diseminación de las mismas, muchas de estas semillas son transportadas de unos lugares a otros de esta manera y otras se les caen en el trayecto.
Los mirlos, arrendajos y zorzales, junto a otras aves que consumen frutos silvestres, contribuyen a dispersar las semillas y de una u otra manera favorecen a moldear las nuevas características paisajísticas.
Parece extraño que estas aves tan importantes para la naturaleza, como “factor ecológico” en la conservación de la biomasa vegetal, estén tan poco protegidas en España, considerándolos incluso dañinos en la habladuría popular. Esta mala fama también es igualmente llevada por los Zorros y Ginetas que son en el mundo de los mamíferos los mejores representantes en la dispersión de semillas.
Aunque la mayoría de estas aves se alimentan de los mismos frutos la diseminación o distribución de los mismos es de manera diferente según la especie, ya que cada uno tiene un comportamiento o se mueven de forma desigual, favoreciendo así la dispersión de semillas en una mayor amplitud de terreno. Así por ejemplo los sedentarios Mirlos y zorzales comunes generan un esparcimiento corto, los de comportamiento gregario y nómadas como el zorzal charlo, alirrojo o real favorecen la siembra a mayor distancia.
Se ha comprobado que las semillas dispersadas por los mamíferos y las aves sobreviven mejor que las arrastradas por el viento. Por lo tanto si los animales dispersores desapareciesen las especies vegetales que ahora siembran se volverían muy vulnerables ante cualquier alteración del medio.
Una fácil Aveadivinanza: ¿quién esconde la cabeza?
Pistas: a pesar de lo que pueda parecer en un principio está considerada en estado de PELIGRO en el Libro Rojo de España; VULNERABLE en el catálogo Nacional de Especies Amenazadas, RECUPERACIÓN MENOR en la UICN Europa y CASI AMENAZADO en la UICN Mundial.
Dice un refrán de él "Cuando canta el ......, agua en la mano, y si canta al medio día, agua al quinto día"

lunes, 19 de octubre de 2009

La Naturaleza como indicador meteorológico

El hombre siempre ha mirado con entusiasmo todas las variaciones que en la naturaleza se han ido dando. Estos cambios han proporcionado, en todo momento, unos datos atmosféricos acordes a cada época del año. Se puede considerar estos estudios, o esta curiosidad, como aspectos fenológicos. La OMM (Organización Meteorológica Mundial) define a la fenología como “el estudio de las fases de la vida de las plantas y animales en relación con el tiempo y el clima”. La definición más acorde a este fenómeno se ha encontrado en el Calendario Meteorológico de 1984 la cual dice “Es el estudio de los fenómenos periódicos de los seres vivos (plantas y animales), y su relación con las condiciones ambientales determinadas por el tiempo atmosférico (temperatura, lluvia, viento, humedad, insolación, etc.). Por tal motivo los seres vivos son unos perfectos “registradores” de las condiciones atmosféricas a lo largo del año. Así la floración, maduración de los frutos, la caída de las hojas, etc… se producen todos los años dentro de unas mismas fechas. Los pájaros realizan los desplazamientos migratorios, el celo, la época reproductora, los primeros cantos, así como los primeros vuelos de los insectos se pueden considerar igualmente como fases habituales del reino animal.
Esta observación de la naturaleza y la valoración de los históricos que se han ido recogiendo año tras año han dando una serie de datos bastante preocupantes a nivel mundial, dando por seguro que se está produciendo un cambio temporal del clima, debido tanto a causas naturales como a la actividad humana. Se ha estimado que la media global se ha incrementado en un 0.6ºC. Aunque este incremento parece casi imperceptible, ha conllevado una respuesta por parte del reino animal y vegetal. Por ejemplo se ha observado que la línea arbórea y vegetal de las altas cumbres ha aumentado de altitud en la última década, los peces de agua caliente han aumentado en número de ejemplares de forma pronunciada, la aparición de insectos o el inicio de la reproducción de aves se ha adelantado en las últimas décadas.
Se ha estimado que durante este siglo las temperaturas aumentarán unos 3ºC lo cual alterará todavía más los ciclos del mundo natural.
Gracias a estos estudios fenológicos se sabe que por ejemplo la cigüeña cada vez llega más pronto a la Península y que alguna de ellas no se van nunca. Mientras en el caso de la grulla ocurre todo lo contrario.
A modo de curiosidad se citan las especies que en un principio se tomaron como indicadores fenológicos en España de aves e insectos: llegada y emigración de aves: Vencejo común (Apus apus), Cigüeña blanca (Ciconia ciconia), Golondrina común (Hirundo rustica), Tórtola (Streptopelia tursus), Abubilla Upupa epops), codorniz (Coturnix coturnix) Abejaruco (Merops apiaster). Se oye por primera vez su canto: Cuco (cuculus canorus) y Ruiseñor común (Luscinia megarhyncha). En cuanto a los insectos: Mariposa blanca de la col (Pieris rapae) fecha en que se ve por primera vez en vuelo y la Abeja (Apis mellifica) Fecha en que se ve por primera vez visitando las flores. Para los recién llegados se puede tomar como referencia los siguientes 4 indicadores: Floración del almendro, la llegada de la primera golondrina, el primer canto del cuco y la visión del primer vuelo de la mariposa de la col.

Aveadivinanza: ¿Qué "chica" te mira hoy?

jueves, 15 de octubre de 2009

El Buitre leonado ¿un ave viajera?

En el pasado mes de septiembre salió publicado en la presa la curiosa noticia de la aparición un Buitre leonado (Gyps fulvus) marcado en la provincia de Castellón en la localidad suiza de Mannried. Un recorrido de unos 800km que no deja de ser especialmente curioso y preocupante si ha sido debido en busca de alimento como parece indicar Álvaro Camiña, investigador español y miembro del grupo de trabajo europeo del buitre leonado.
Textualmente redacto lo que para Álvaro Camiña señala a su juicio justifica tal desplazamiento “la causa del “viaje” del buitre leonado podría ser la falta de alimento en su lugar de residencia, debido a la desaparición en muchos lugares de la carroña que utilizaba para alimentarse, como consecuencia de la aplicación de las normativas que entraron en vigor para frenar la enfermedad de las “vacas locas”.
Este ejemplar castellonense fue marcado el 06/septiembre/2005 dentro del programa de seguimiento de esta especie dirigido por la Consejería de Medio Ambiente, Aguas y Urbanismo de la Genalitat Valenciana.
La peculiaridad de este caso es al tratarse de un ave adulta, ya que en aves jóvenes, inmaduras y que no tienen pareja, tales “viajes” son relativamente habituales en su periodo de dispersión. Principalmente en los meses de mayo y junio ejemplares de nuestro país e incluso de otros países mediterráneos se desplazan al centro de Europa.
Dentro de la Comunidad Autónoma de Aragón se está llevando a cabo durante este año 2009 un plan de marcaje de ejemplares con bandas patagiales, fijadas en ambas alas, y anillas de PVC, colocadas en una de las patas. Las marcas visibles tienen un código alfanumérico único para cada ejemplar para poder identificarlos a distancia. También se les ha colocado unas anillas metálicas convencional. En este caso las investigaciones van destinadas al uso del buitre leonado en los puntos de alimentación suplementaria que se han ido distribuyendo a lo largo de toda la Comunidad. Con posterioridad y a largo plazo se intenta valorar la implicación de dicha red de comederos en la conservación de la población aragonesa y española de esta especie y determinar el grado de dependencia que tiene la población del buitre leonado hacia estos puntos de alimentación. Hasta estas fechas se han marcado unos 100 ejemplares de los 300 que se tenía previstos para este 2009. La colonia aragonesa está alrededor de las 5.600 parejas reproductoras (según el censo español del año 2008).
Este fin de semana se ha podido observar un buitre marcado en Embún, en un dormidero junto a otros 15 ejemplares. Sin observar rechazo por parte del resto de la mini colonia. Al ejemplar se le observó con claridad las bandas patagiales , tanto estando en reposo como cuando elevó el vuelo (son bastante menos visibles en vuelo por la parte inferior). La numeración alfanumérica es totalmente inapreciable a larga distancia y según parece está destinada a su identificación en comederos y lugares donde es más posible el acercamiento. Así que al emplear simplemente bandas patagiales de color amarillo oscuro en todos los ejemplares será complicada su identificación en el campo, salvo para los que puedan disponer de aparatos de observación con buen número de aumentos. Lógicamente los convencionales que la mayoría utilizamos sólo nos servirán para saber que se trata de un ejemplar marcado.
Como puede observarse en las fotos que ilustran esta entrada, en el comedero de José Ramón Moragrega del Mas de Buñol (Valderrobles/Beceite/Teruel) no es difícil encontrarse con los ejemplares marcados por la Genalitat Valenciana o por la Comunidad Aragonesa.
Se puede concluir diciendo que el desplazamiento de estos buitres jóvenes aragoneses pueden indicar que se produce hacía el Sur o Sur Oeste e incluso atraviesan el Sahara, aunque no existe una verdadera migración de los Pirineos durante ninguno de los cuatro periodos habituales de la especie: Lugares habituales de cría, Migración postnupcial, lugares de reposo o migración posnupcial. Todo apunta que las nuevas generaciones sirven para fortalecer las colonias ya existente, ya que en su mayoría vuelven a sus lugares de cría, aunque es difícil de establecer el vínculo joven/adulto y por lo tanto es posible que sea una agregación consentida para garantizar la supervivencia.
Para terminar la curiosidad de este viajero español: Un determinado día del mes de abril 2007 se le colocó un emisor a un buitre en Teruel. En los días posteriores al marcaje sus desplazamientos fueron cortos. En octubre su lugar de residencia era una buitrera del Parque Regional de la Cuenca Alta del Manzanares en Madrid. Entre el 24 de octubre y 1 de noviembre realiza el siguiente desplazamiento por media España: Duerme en Madrid, se desplaza a Mirambel (299km), duerme y regresa a la Comunidad madrileña (279km) donde pasa la noche y vuelve a emprender el viaje con dirección Ávila, para desplazarse posteriormente a Castilla La Mancha. Todo indica que los ejemplares jóvenes o sin pareja estable emprenden con asiduidad desplazamientos a largas distancia en busca de alimento, aventura u otro ejemplar de distinto sexo para formalizar pareja. Lo que parece claro es el total consentimiento de la especie ante la llegada de ejemplares nuevos a la comunidad, no existiendo apenas rechazos, salvo en la época de cría.
AveAdivinada: Aunque está camuflado ¿lo ves? ¿Quién te mira hoy? ¿En qué arbusto está escondido?
Quizás sea una de las fotos que más contento estoy de ella y lo que es más extraño es con la D200 (pinchar encima de la foto, creo que merece la pena verla en grande)

miércoles, 7 de octubre de 2009

Bisbita campestre (Anthus campestris)... Con ella empezó todo

Cuando ves a una Bisbita campestre (Anthus campestris) a lo lejos no sabes que pensar y mucho menos deducir de qué especie se trata. Por un lado está su considerable tamaño para esta especie, por otro lado su curioso canto, muy parecido al de un Gorrión común, y por otro lado está su silueta, con una larga cola y altas patas que nos recordan a una lavandera. Para más confusión... el movimiento de su cola es muy parecido.
Como hemos dicho, es una bisbita grande, alargada y esbelta. Mide unos 17cm de longitud y unos 28cm de envergadura. De aspecto general pálido, con las partes superiores de color marrón arenoso pálido uniforme y las inferiores de color ocre cremoso pálido. Posee una línea oscura que une el pico y el ojo. Ceja bien desarrollada de color crema pálida. Su pico es puntiagudo apto para su alimentación insectívora. Patas esbeltas de color rosáceas-amarillentas, también las tiene adaptadas para correr por el suelo en busca de los insectos.
Cría entre abril y junio, una nidada de 4 a 5 huevos en un nido compuesto de hierba forrada.
Les gustan los terrenos abiertos, secos y pedregosos, con prados. En general es difícil de localizar debido a que suele corretear entre la hierba y cuando no lo hace vuela a gran altura, por lo que su canto será una de nuestras mejores armas para descubrirlo.
La foto corresponde a mi primera instantánea sobre un ave en libertad, y fue el detonante, o el impulso, que necesitaba para seguir amando este mundo, ya que pude comprobar que podía llevarme un trocito de la experiencia y servirme además como notas anexas a mis apuntes.
Especie estival, permanece con nosotros de mediados de febrero a septiembre. Bastante extendido en toda España, aunque su zona reproductora está más bien situada en la mitad norte. Su población en el valle del subordán se podría considerar a un nivel de “grupos aislados”, no llegando, ni por mucho, a la Bisbita común, totovías, alondras o cogujadas.

Adivinanza: ¿de qué se trata?

En primavera te deleito, en verano te refresco, en otoño te alimento y en invierno te caliento

Según cuenta esta adivinanza popular del almendro en esta estación toca alimentarse. Sus preciosas flores de la primavera nos han donado estos beneficiosos frutos. No sólo deseados para nuestra alimentación sino que poseen, igualmente, unos importantes nutrientes medicinales.
A pesar que es originario de los países asiáticos su adaptación a nuestro clima y nuestra tierra ha sido perfecta. En España se cultiva desde hace más de 2.000 años, y según se cuenta, fueron traídos por lo fenicios y posteriormente distribuidos por los romanos.
Aunque su utilización principal es la alimentación (fruto = almendra) es también utilizada para tratar enfermedades de la piel y para curar quemaduras superficiales. La leche de almendra es utilizada como nutriente alimenticia en los tratamientos de anemias, en embarazos e incluso en los procesos de crecimiento. Los griegos preparaban una especie de pasta compuesta por frutos secos, almendras principalmente, y miel a modo de las “barras energéticas” actuales para los deportistas participantes en las Olimpiadas. Es muy utilizada en confitería y en la preparación de sopas y verduras, así como ser uno de los frutos secos más empleados en alimentación.
Hay una variedad de almendras agrias o amargas, conteniendo un alto grado de acidez cianhídrico, que puede provocar nauseas, trastornos respiratorios, hipotermia y asfixia. Dicen que si te tomas más de veinte almendras amargas te pueden provocar la muerte.
El Almendro es un árbol caducifolio, con ramas muy ramificadas, sus preciosas flores florecen antes que las hojas, las almendras se recolectan de julio a septiembre (en nuestra tierra es ahora la época)
En la entrada del 8 de marzo y con el título “símbolos de vida” ya se hizo una pequeña referencia a este precioso árbol, en él se destacaba el inicio del buen tiempo y el rebrotar de la vida después del frío invierno. A lo largo de esta entrada se han añadido tres fotos correspondientes a las fases por las que ha pasado el fruto a los largo del año. Te das cuenta de lo increíble que es la naturaleza, donde sus sensibles y delicadas flores dan lugar a unos duros frutos.
"Mis flores son las primeras en todas las primaveras. Mi semilla está escondida en estuches de madera"

domingo, 4 de octubre de 2009

Foto-denuncia con sobredosis de preocupación

La mitología china está llena de relatos fantásticos relacionados con el mundo de las aves, considerándolas por tal motivo como seres sagrados.
Sin ir más lejos… al comienzo de la creación surgió un huevo de 18.000 años. Cuando las fuerzas yin y yang estaban equilibradas, “Pangu”, el primer creador, salió del huevo y tomó la tarea de crear el mundo. Dividió el yin y el yang con su hacha. El yin, pesado, se hundió para formar la tierra, mientras que el yang se elevó para formar los cielos. De la respiración de Pango surgió el viento, de su voz el trueno, del ojo izquierdo el sol y del derecho la luna. Su cuerpo se convirtió en montañas, su sangre en ríos, sus músculos en las tierras fértiles, el vello de la cara en las estrellas y la Vía Láctea. Su pelo dio origen a los bosques, sus huesos a los minerales de valor, la médula a los diamantes sagrados. Su sudor cayó en forma de lluvia y las pequeñas criaturas que poblaban su cuerpo (posiblemente pulgas) se convirtieron en los seres humanos.
Otra muestra puede leerse en sus sagradas páginas de la creación donde cuenta que Jiandi fue a bañarse con sus sirvientes en el río de la colina oscura, un pájaro negro (posiblemente una golondrina o un cuervo) pasó llevando un huevo multicolor en su pico. Lo dejó caer. Jiandi lo tomó y lo puso en su boca, tragándoselo en un descuido. Tras esto, concibió a Xie. En este relato, se trata de una forma particular de la unión de los dos principios cósmicos, puesto que este mito hace intervenir por una parte al agua y a la oscuridad, y por otra parte un pájaro (datos de Wikipedia, la enciclopedia libre)
Hay infinidad de aves mitológicas chinas como el fénix chino, aves que representan al marido y la mujer, aves de la lluvia, aves para asustar a los niños, pájaro del agua, aves de mal presagio, etc…
Por todo lo anteriormente relatado parece ilógico que se realice en la actualidad un uso de las aves tan abusivo, macabro e irracional para realizar un supuesto abaratamiento de material sobre el producto final. Parece como que la cultura China se ha desvanecido por completo en el transcurrir de los años y por uno u otros motivos el yin tiene más poder que el yang, valorando los negocios terrenales más que los vuelos de las aves.
La foto no deja indiferente a nadie, en ella se puede observar que estos pajarillos de adorno se les ha acoplado unas alas verdaderas de gorrión común, que no hace mucho volaba libremente. Por lo que se ha podido confirmar, no era el único pájaro de la tienda y por desgracia estos no serán los últimos.
Hace unos meses (febrero/09) salió en prensa otra muestra de esta crueldad animal, en ese caso, la empresa sueca IKEA confirmó que algunos de sus proveedores en China estaban desplumando aves vivas, cuyas plumas se utilizaban para el relleno de edredones y almohadas. Ante tal crueldad, la empresa tomó la decisión de devolver a los clientes el dinero de aquellas almohadas y edredones que ya se habían vendido. Según algunas fuentes, contenían un 20% de plumas o plumones de pato y de ganso.
Las autoridades Chinas ya acordaron una ley protectora en 2002 sobre el uso indiscriminado al que eran sometidas las aves.
FrutoAdivinanza: ¿De qué fruto hablaremos mañana?

viernes, 2 de octubre de 2009

La importancia de disponer de un Centro de Recuperación de la Fauna Silvestre.

Los animales silvestres también disponen de un hospital para ser tratados de enfermedades o lesiones producidas en su transcurrir del día a día. Por una u otras razones el incremento poblacional de las zonas urbanizadas, la masiva afluencia de vehículos, construcciones de los parques eólicos, los tendidos eléctricos, el todavía uso indiscriminado de venenos y un largo etcétera ha supuesto para los animales una mayor siniestrabilidad de accidentes. Por todo esto en 1985 se empezó a fraguar este necesario Hospital Veterinario cuyo principal objetivo es la de “reintegrar al medio natural, con garantías de supervivencia, animales que llegan a él afectados por alguna problemática; o el de indagar sobre causas de mortandad que inciden sobre la fauna silvestre, realizando en este caso investigaciones forenses”
Sin duda el Centro de Recuperación de la Fauna Silvestre de La Alfranca es una esperanza para nuestra fauna aragonesa.
Como si se tratase de un hospital para las personas, el Centro cuanta con quirófano, sala de necropsias, almacén congelador, laboratorio, sala de incubadoras y nacedoras, sala de rayos X y unidad de cuidados intensivos. Está perfectamente preparado para recibir a las numerosas aves rapaces, mamíferos y reptiles, que como antes hemos indicados suelen llegar heridas por la acción directa o indirecta del hombre y que se entienden que los animales por sus propios medios no pueden recuperarse en el medio natural. Para entender la necesidad de este CRFS de La Alfranca reseñar que al año lo visitan de 1.500 a 2.000 animales de todo Aragón.
La gran mayoría de los animales son llevados por Agentes para la protección de la Naturales (APNs), la entrega de particulares no supone más del 5% del total. En su gran mayoría son aves rapaces, siendo los mamíferos con un 12% y los anfibios y reptiles con un 4% las otras especies afectadas.
En el periodo 1994 – 2006 se han devuelto a la naturaleza 3000 animales. En el 2006 ingresaron 1516 aves, 161 mamíferos y 156 anfibios y reptiles. Los animales, tras su correcta recuperación, son devueltos a la naturaleza garantizando su adaptación al medio natural.
Las veces que me he acercado a realizar alguna consulta el trato personal recibido han sido muy cordiales. En una ocasión llevé una hembra de avutarda herida. Desgraciadamente debido a las heridas ocasionadas por el golpe contra una nave industrial, la avutarda no pasó del tercer día.

Hoy en lugar de adivinanza es un cuento:
Cuento de un pájaro herido y sin hospital que lo cobije:
Había una vez un pájaro herido al que su dolorosa herida le condujo a no tener fuerzas para realizar un refugio para resguardecerse del inminente invierno que estaba a punto de llegar. Con mucho miedo en el cuerpo empezó a buscar apresuradamente un lugar idóneo para protegerse. Así llegó con mucho esfuerzo hasta las cercanías de un viejo chopo y le preguntó ¿puedo quedarme contigo para calentar mi dolorido cuerpo?, a lo que el chopo le contestó ¡No! No quiero tener preocupaciones durante el invierno. El pobre pajarillo siguió caminando hasta llegar al lado de un almendró y le preguntó ¿puedo realizar una casa entre tus ramas para calentarme y curarme de mis heridas?, el almendró también se lo negó y le amenazó con tirarlo si intentaba instalarse. Triste y con mucho frío se quedó resignado a su suerte. Cuando no podía soportar el frío del invierno entrante un pino le llamó y se le ofreció ¿quieres hacer tu casa entre mis ramas? A lo que el pajarillo con lágrimas en los ojos le contestó alegremente un sonoro ¿claro que sí!, el pino le dijo que eligiera la rama que deseara pero que le recomendaba la que con más fuerza el sol pegaba. Un naranjo que estaba cerca y oyó la conversación le dijo, yo te protegeré del viento para que no sople sobre tu nido. La vecina encina, del otro lado del pino, se ofreció a dale las bellotas que necesitara para que no pasara hambre en el invierno. Así fue como se creó un círculo de tremenda amistad entre el pajarillo, el pino, el naranjo y la encina. Cuando llegó el frío viento invernal y oyó la historia dijo enojado “soplaré con fuerza sobre el chopo y el almendro por haberse portado de forma tan inhumana y no haber ayudado a un ser herido”. Así fue como desde entonces el frío viento del invierno hace caer todas las hojas del chopo y el almendro, conservando las del naranjo, el pino y la encina que tan amablemente protegieron al pobre pajarillo.

jueves, 1 de octubre de 2009

Conejos y dragones "por la boca muere el pez"

Aquí tenemos otra variedad de conejitos, aunque son bastante más abundantes que esos pequeños mamíferos. Esta preciosa planta puede llegar a medir hasta dos metros de altura, aunque lo normal es verla de un tamaño mucho menor (40 – 60cm a 1 metro). Es una planta típicamente mediterránea no ascendiendo más de los 800 metros de altitud, aunque hay que puntualizar que hay otras variedades de Antirrhinum que pueden llegar hasta los 1.300.
Es Bienal o perenne según el clima. Posee unas hojas en forma lanceoladas y normalmente lineales, siendo las flores muy llamativas en forma de racimos apretados. La peculiar forma de sus flores da lugar a una interminable lista de denominaciones, tales como “boca de dragón” “conejitos” “dragonaria” “boca de león” “dragoncitos” “gallitos” “boca de conilla” “garganta de lobo” “gatos” “morro de lobo” “perritos” “Abrebocas”. Además de éste sin fin de nombres hay otros como “antirrino” “becerra” “claveles” “flor de la mortaja” “flor del desengaño” “flor del sapo” “pan y vino” “pirigallo” “San Juanes” “zapatitos de la Virgen” o “zapatitos del niño Jesús”. Tanta denominación da cuenta de lo popular de la planta, así como de la abundancia de la misma.
Su floración es de primavera a otoño
Prefiere terrenos pedregosos, con temperaturas cálidas, no soporta muy bien las heladas, así como un exceso de agua. No requiere una calidad de suelo muy específica y el único suelo que no soporta son los que poseen unas cantidades ácidas elevadas.
Es muy frecuentada por las abejas, preparando con el néctar una miel de buena calidad. Los persas utilizaban las semillas del Antirrhinum majus para la extracción de un aceite tan bueno como el de olivas.
Posee propiedades medicinales al poseer propiedades estimulantes, emolientes, resolutivas y vulnerarias, se puede aplicar para tratamiento de tumores, abscesos y heridas.
Místicamente dicen que posee “poder de expresión”, poder de manifestar lo que está latente.
AveAdivinanza: ¿quién te observa hoy?